Información sobre la Contaminación Visual

La contaminación visual es un tipo de contaminación que suele pasar desapercibida. En este artículo encontrarás información detallada del concepto de contaminación visual, sus causas, efectos y consecuencias así como las cosas que podemos hacer para mitigarla.

Se entiende por contaminación visual el bombardeo de mensajes visuales o audiovisuales indiscriminados, comunes en los diferentes ambientes actuales (ciudad, complejo industrial, centro comercial, etc.). La contaminación visual llega a nosotros a través de la percepción visual, la cual se basa en una serie de procesos físicos y psíquicos, involuntarios, conscientes e inconscientes. A través de la captación visual, los individuos obtienen información acerca de su entorno.

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¿Sabías que según el Banco Mundial, en España se producen 2.13 kg de basura/cápita/día?

Fuentes de Contaminación Visual

Existen diferentes fuentes de contaminación visual, que van desde las señales luminosas que encontramos en las ciudades hasta la contaminación causada por las emisiones de los coches que resultan en niebla tóxica. Muchas veces la contaminación sonora va acompañada de la contaminación visual. Este tipo de contaminación combinada se conoce como contaminación audiovisual, ya que comprende ambos tipos de contaminación.

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Ejemplos de fuentes de contaminación visual:

La publicidad, usa mensajes llamativos en los que se usan técnicas especiales para dejar huella en el subconsciente del público. Su objetivo es el de influir en la toma de decisiones de las personas, ya sean de índole comercial o social. Los carteles publicitarios se consideran por ello una fuente de contaminación visual.

Los anuncios publicitarios y la propagandas no son las únicas estimulaciones negativas para la vista. Otro tipo de fuente de contaminación visual dañina deriva de las costumbres nocivas de nuestra sociedad. La disposición inapropiada de basuras comerciales y domésticas es un claro ejemplo de contaminación visual que además genera malestar general y olores desagradables.

Los postes de la electricidad y telefonía, así como su cableado también son causantes de la creación de un impacto visual.

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Los edificios, lugares en construcción y la congestión de tráfico también se consideran una fuente de contaminación visual.

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En términos generales, la contaminación visual es causada por el hombre y el desarrollo industrial y está fuertemente asociada a otros tipos de contaminación como son la contaminación del aire, del suelo y del agua. La combinación de todos estos tipos de contaminación da lugar a lugares antiestéticos y generalmente industrializados.

¿Qué tipos de contaminación visual existen?

La contaminación visual tiene la capacidad de pasar desapercibida o de ser ignorada, gracias a que se ha fusionado con los ambientes modernos. Por lo que es común que sea considerada parte del paisaje urbano. Sin embargo, a pesar de ello se puede hacer una clasificación de la contaminación visual en grupos según diferentes tipos de entornos.

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Contaminación visual doméstica

La contaminación visual doméstica sería aquella que se da en los entornos más cercanos a las personas, como las zonas residenciales. Se trata de espacios que generan algún tipo de malestar visual a todos los que conviven en él. Entendiéndose que el malestar visual abarca todos aquellos estímulos que son promotores de estrés al ser percibidos.

Un buen ejemplo de ello son los vecindarios que carecen de un sistema de recolección de basuras apropiado y dónde se deja que se acumulen los desperdicios. Al igual que aquellos que no cuentan con hábitos ecologistas, como el reciclaje, que ayuda a reducir las basuras y a mantener organizados los residuos sólidos.

Dentro de este tipo de contaminación visual se incluyen las fachadas muy deterioradas de los edificios o casas familiares. Así como, la excesiva o escasa iluminación y las calles en mal estado. Todos estos factores combinados originan una sensación de caos tal y como se ve en la siguiente imagen.

contaminacion visual domestica

Contaminación visual arquitectónica

Visualmente se pueden percibir la armonía, la estética, el orden, el desorden, lo agradable y lo desagradable, entre otras cosas. A partir de nuestras observaciones podemos llevar a cabo nuestra toma de decisiones, así como también influyen en nuestro estado de ánimo. Tomando consciencia de ello, podemos entender el papel que juega la arquitectura en el mantenimiento de una buena estética urbana. Por ejemplo, una buena distribución de los edificios y calles permite que se mantenga cierta armonía en las grandes metropolis.

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Por el contrario, una mala planificación o un mal diseño arquitectónico puede dar lugar a ciudades mal distribuidas y caóticas. Dicha situación provoca predisposición al estrés en la población.

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Contaminación visual en medios de comunicación masiva

Dentro del concepto de contaminación visual en medios de comunicación masiva se incluyen la mayoría de los elementos contaminantes visuales existentes alrededor de nuestra vida diaria. Engloba la publicidad, actividad que usa múltiples herramientas para llamar la atención de los consumidores potenciales. No solo se conforma con la atención sino que exige cierto nivel de enfoque en el producto o persona que se promociona.

A través de la publicidad miles de productos luchan por posicionarse en los distintos mercados. Una competencia agresiva que impregna todas las producciones publicitarias y que es transmitida al público. Por ello, las empresas publicitarias se apoyan en mensajes diseñados siguiendo unos parámetros específicos, basados en estudios previos del consumidor objetivo. La comunicación visual es su herramienta principal, que aporta factores importantes en la construcción de mensajes publicitarios, brindando datos de asociación cultural que son aprovechados para captar mercados potenciales o para mantener mercados cautivos.

Estos métodos no son exclusivos de la publicidad de productos o servicios, sino que también se utilizan en las campañas políticas.

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Debido a los intensos esfuerzos por captar la atención del consumidor, se llega a la sobresaturación de los ambientes, tanto físicos como virtuales. Una sobrecarga en la que destacan los carteles luminosos, posters, pop ups, entre otros elementos del street marketing, performance marketing o marketing viral. Cada uno de ellos diseñados para ser captados visualmente, situación que lleva a la estimulación excesiva del sentido de la vista.

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Como resultado del exceso de información, los individuos activan mecanismos de defensa, perdiendo el contacto consciente con el entorno. Simultáneamente, el estrés y la tensión aumentan. La exposición continua a anuncios publicitarios o políticos agresivos pueden desencadenar el desarrollo de ciertos hábitos en los individuos. La antipatía, la insensibilización o el insomnio, son algunos ejemplos de conductas ansiosas detonadas por la sobreexposición a la información a través de campañas publicitarias.

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Principales causas de la contaminación visual

Las principales causas de la contaminación visual radican como hemos visto en la publicidad por una parte, que usa indiscriminadamente estimulantes visuales. Específicamente, se habla de los colores en sus distintos tonos y de la intensidad de la luz, junto a mensajes demandantes de atención.

Por otro lado tenemos las distorsiones del paisaje y la falta de organización en las comunidades para mejorar sus ambientes comunes.

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Finalmente, el escaso mantenimiento de las estructuras arquitectónicas antiguas y que han sido heredadas por las metrópolis modernas.

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¿Quién genera la contaminación visual?

La respuesta a ¿quién produce la contaminación visual? es sin duda sencilla. Las actividades humanas son las únicas responsables. De manera directa, a través de la publicidad, o indirecta por medio de las construcciones arquitectónicas y el urbanismo. La mayoría de los miembros de la sociedad aportan su grano de arena para producir una sobrecarga visual del ambiente. Partiendo desde actos pequeños como el color de vestuario que usamos o la pintura de la fachada de nuestra casa a acciones como tirar la basura en la calle o construir estructuras en sitios inadecuados.

Se afirma que la contaminación visual es generada en mayor medida por todos aquellos individuos o empresas que no han tomado consciencia de este fenómeno.

¿Por qué ocurre la contaminación visual?

Como se explicó con anterioridad, el cerebro tiene la tarea de interpretar toda la información captada por los ojos. Pero, ambos órganos fueron diseñados para percibir el entorno natural del planeta tierra.

Por el contrario, las ambientaciones producidas por el hombre, contienen información masiva y apabullante, que exige una mayor atención. La contaminación visual ocurre cuando al cerebro le resulta imposible analizar la gran cantidad de información percibida por los ojos. Esta situación genera en los individuos estrés, tensión y frustración ante la saturación y la incapacidad de obtener y procesar toda la información que recibe.

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Estos estados de malestar son agravados por la observación de lugares caóticos, desordenados y sucios.

Ambas condiciones dan como resultado actitudes hostiles y negativas por parte de las personas que viven esta situación diariamente.

Importancia de la contaminación visual

La importancia de la contaminación visual se debe a que al no ser tan conocida como otro tipo de contaminaciones, como la contaminación del aire o la contaminación del agua, puede pasar desapercibida. Pero, no por ello significa que no sea importante o poco relevante, basándose en los efectos y consecuencias que se derivan de ella. Es por ello que resulta importante reconocerla, ya que es un indicador del extenso espectro que abarcan las consecuencias de las actividades humanas. Dando cabida a la concienciación ciudadana, acerca de los problemas que acarrea este tipo de perturbación del ambiente.

También pone en evidencia las fallas legislativas en cuanto al uso de las herramientas publicitarias. Sugiriendo con esto que sería necesaria una mejora en los mecanismos legales encargados de la protección de los individuos ante cualquier actividad nociva. Al tener en cuenta la contaminación visual como una advertencia, se asegura el desarrollo de métodos que aseguren una mejor calidad de vida.

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¿Por qué es mala la contaminación visual?

La contaminación visual se considera nociva porque tiene varios aspectos negativos. Principalmente, suele impactar agresivamente los sentidos sensoriales de los individuos. Adicionalmente, sirve como detonante de hábitos y problemas de ansiedad, que a su vez desencadenan otros problemas de salud física.

Otra razón que la hace peligrosa se debe a la sugestión que una persona puede sufrir al pasar largos períodos de tiempo expuesta a tanta información. Esta situación puede llegar a crear falsas necesidades o inducir a la compra de productos no necesarios para las personas. Situación que puede desencadenar el consumismo y los compradores compulsivos.

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¿Por qué la contaminación visual tendrá efectos en la salud?

La contaminación visual tiende a generar malestar en las personas, algunos de estos de manera consciente y otros de manera inconsciente. La presencia de basuras, vías maltrechas, tuberías rotas y otras distorsiones de la estética del paisaje, logran que los individuos adopten humores negativos.

Si a esto se le suman los estímulos creados por la publicidad, tanto comercial como política, puede desencadenar condiciones como la ansiedad. Y por si fuera poco, la rapidez con la que vivimos en la la sociedad actual, no da oportunidad de lidiar con todo lo que nos rodea.

Así, las personas optan por evadir algunas cosas y ocuparse de lo que consideran más importante. Esta decisión lleva a acumular, internamente, asuntos pendientes, que afectan nuestra salud psíquica y física. Situación que el cuerpo revela a través de contracciones musculares, dolores de espalda, de pies e imsomnio entre otras afecciones.

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Consecuencias de la contaminación visual

Como se dejó entrever en la sección anterior, las consecuencias de la contaminación visual abarcan varios aspectos, tanto individuales como colectivos y, que no solo afectan a los seres humanos sino también al medio ambiente. Las principales consecuencias de la contaminación visual van a derivar del consumismo y de la degeneración de las relaciones humanas.

  • El consumismo, que es la acción de adquirir bienes y servicios sin necesidad de ellos, acarrea la explotación de los recursos naturales del planeta. Este fenómeno se desencadena apoyado por las grandes campañas publicitarias.

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  • La degeneración de las relaciones humanas, en este caso es provocada por las conductas hostiles que se derivan de la incomodidad generada por los ambientes caóticos. Estos factores contribuyen al conflicto y mal desarrollo de las relaciones interpersonales, que eventualmente afecta a las emociones y bienestar de las personas.

¿Cómo afecta la contaminación visual a las personas?

Además del estrés que produce dolencias crónicas, contracciones y dolores en diferentes partes del cuerpo. Otras consecuencias derivadas del mismo incluyen:

  • La distracción y falta de atención que requieren ciertas actividades. Por ejemplo, si un conductor se distrae con una publicidad, creada para captar su interés, esto podría resultar en un accidente.
  • Las irritaciones ópticas, como la conjuntivitis, que pueden adquirirse debido a la exposición prolongada frente a una pantalla de televisión, un ordenador o un teléfono móvil.
  • La frustración causada por querer tener más cosas de las que necesitamos y adquirir todo lo que vemos en los anuncios publicitarios, que eventualmente suele generar ansiedad.
  • Los entornos que resultan perturbadores a la vista y los que corrompen el sentido de pertenencia en el hogar o el trabajo. Finalmente termina en la desconexión absoluta con los espacios en los que se desenvuelve un individuo.
  • La transculturización derivada de los múltiples mensajes en los medios virtuales, que crean una disociación entre una persona y su cultura de origen.
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¿Cómo afecta la contaminación visual al medio ambiente?

Como cualquier otro tipo de perturbación del medio natural, la contaminación visual tiene un impacto en el medio ambiente. A continuación vemos cómo afecta a la naturaleza:

  • Ya sabemos que una de las mayores consecuencias de la contaminación visual es el consumismo, actividad que tiene un gran impacto ambiental. A consecuencia de la desmesurada búsqueda de satisfacer falsas necesidades creadas por mensajes visuales y publicitarios. Los proveedores explotan los medios naturales destruyendo y desestabilizando los ecosistemas naturales. La explotación de los recursos naturales para saciar la producción sin límites de aparatos electrónicos, electrodomésticos, ropa, etc no solo destruye la naturaleza. Además causa un gran impacto impacto en el medio ambiente contaminando el agua, el aire y el suelo debido a la construcción y mantenimiento de fábricas y zonas industriales. Este tipo de actividades va acompañada además de la explotación de la mano de obra en países subdesarrollados y sus subsecuentes consecuencias.
  • La mayoría de los anuncios publicitarios son momentáneos y se colocan por períodos de tiempo reducidos. Esto conlleva a una creación de basuras innecesaria que contribuye a la contaminación del suelo, el mar, la atmósfera y el agua debido a los elementos contaminantes que los componen.
  • Finalmente, se menciona la incidencia directa que tiene sobre la fauna, siendo las principales afectadas las aves. Estas tienden a estrellarse en los grandes anuncios que sobresalen de los edificios ya que suelen estar situados a la altura del vuelo de determinadas especies.

 

Ejemplos de la Contaminación Visual

A lo largo del artículo se han ido dando ejemplos de contaminación visual, pero a continuación se verán puntualmente:

  • Basura mal ubicada, que no solo afea el paisaje sino que contribuye a la contaminación aérea, a través de los malos olores.

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  • Desechos tales como escombros y materiales tecnológicos. Diariamente son desechados miles de aparatos que son acumulados en casas y lugares inadecuados.

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  • Zonas industriales: las chimeneas de las fábricas en las ciudades no solo causan un impacto visual sino que desprenden olores y agentes contaminantes que favorecen ambientes visuales negativos.

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  • Falta de mantenimiento en las fachadas de vecindarios, cables y antenas mal ubicados, entre otras cosas, fomentan el desapego a los espacios.

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  • La constante explotación de los recursos naturales para producir cosas materiales y la construcción constante de edificios que van acompañados por la superpoblación y el consumismo.

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  • El exceso de publicidad, sobrecarga el sentido visual, logrando que los individuos busquen evadir el medio ambiente urbano.

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  • El arte urbano descontrolado, en este aspecto se habla de los grafitis, que al no tener control corrompen la estética de los espacios públicos.

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  • Las largas horas de exposición a los teléfonos móviles y ordenadores que conllevan a la transculturización y la adopción de conductas ajenas a la persona.

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¿Cómo reducir la contaminación visual?

Para reducir la contaminación visual es necesario tomar ciertas medidas que mitiguen sus efectos:

  • Revisar la legislación vigente en relación a la exposición publicitaria y ajustarla a las nuevas plataformas de comunicación masiva.
  • Concientizar a la población sobre este tipo de contaminación, para cambiar sus hábitos, a través de campañas o asociaciones de vecinos.
  • Incluir ordenanzas o regulaciones que incluyan la contaminación visual dentro de los manuales urbanísticos de las ciudades.
  • Mantener los espacios en común ordenados.
  • A nivel personal, los individuos pueden reducir el tiempo de exposición a la web y a las redes sociales.

Estas medidas podrían resultar contraproducentes para las grandes industrias, pero, sin duda sería un logro positivo para la sociedad. 

¿Cómo evitar la contaminación visual?

La corrupción óptica se ha fusionado hasta tal punto con el paisaje urbano que no se percibe. De hecho, algunos de los efectos de la contaminación visual se atribuyen a otras afecciones, como al estrés laboral. Sin embargo, se pueden implementar algunas previsiones a nivel personal para evitar la contaminación visual y los efectos de la sobresaturación de información, tales como:

  • Ser conscientes de que cada vez que se sale a la calle o se ve el teléfono, nos exponemos a información. La cual puede ser información deseada y no deseada, que puede ser analizada por el cerebro automáticamente. Esto ayudará a entender mejor las propias reacciones y a identificar la activación del sistema defensivo ante los mensajes.
  • Establecer horarios de conexión a la web y las redes sociales (RRSS). Se ha comprobado que existe una gran adicción a estos medios de comunicación, especialmente a las RRSS , por lo que para muchas personas esto es difícil de cumplir. Sin embargo, si somos capaces de controlar nuestra exposición a las mismas, podemos evitar en mayor medida la contaminación visual.

como reducir la contaminacion visual

  • Destinar algún espacio de la casa para crear una ambientación natural, libre de tensión visual. Resulta relajante ver agua corriendo o estar en entornos con vegetación, para lo que los jardines son ideales. Asimismo, las decoraciones tipo zen resultan bastante relajantes y adecuadas para dar descanso a personas con vidas ajetreadas. De esta manera se evitará, mientras se esté en casa, la exposición a mensajes arbitrarios.

 

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  • Promover el trabajo en equipo dentro de las asociaciones de vecinos con el fin de mejorar los espacios en común. Asimismo, rescatar cualquier espacio ocioso que se encuentre en la comunidad y que sea fuente de estrés visual.

 

como evitar la contaminacion visual

  • Ser parte activa de la sociedad y exigir mejores regulaciones para la publicidad indiscriminada, ya sea física o virtualmente.
Puedes encontrar más información sobre esto en el siguiente artículo:

Cómo prevenir la contaminación visual

Soluciones a la contaminación visual

En resumen, la contaminación visual es la consecuencia de captar información de todo tipo, sin discriminación alguna. Encontrar soluciones a la contaminación visual no es una tarea sencilla, ya que no se puede eliminar. Las acciones que se pueden tomar se enfocan en mitigar su impacto, pero no solucionan el problema. Se debe tener consciencia de su existencia y de cómo nos afecta en nuestra vida diaria. Conociendo sus efectos y sus causas, se puede pensar en un trabajo conjunto y en medidas a tomar que aminoren su huella.

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